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Jengibre. Un Alimento con Propiedades Medicinales, Adelgazantes y Afrodisiacas


El jengibre es, dentro de la lista de súper alimentos, uno de los más populares y versátiles que hay. Es muy utilizado en la cocina oriental como condimento, y también como aromatizante. En nuestra web lo categorizamos dentro de la sección de superalimentos plantas, junto con la maca, la moringa o el reishi, entre otros.

En la cocina japonesa, concretamente cuando se consume sushi, se usa encurtido para comerlo por separado, ya que, entre bocado y bocado, es muy útil debido a que limpia la boca y de este modo no se mezcla el sabor de lo anterior que has comido, y se prepara para recibir mejor el nuevo sabor.

De hecho, en época del Imperio Romano, era muy usado como condimento a la hora de cocinar, gozando de bastante popularidad. Desapareció prácticamente con la caída de dicho Imperio, y volvió a ser recuperado en Occidente gracias al viaje a Oriente que realizó Marco Polo.

Jengibre

Pero ese no es su único uso. Además, en la Medicina Tradicional China y en la Ayurvédica, también conocida como Medicina Tradicional India, su uso es muy común como remedio para problemas de salud, desde hace aproximadamente 2.000 años. Este uso es debido a la gran cantidad de propiedades que posee el jengibre, que aportan grandes beneficios para la salud en una gran cantidad de enfermedades.

Posee un característico sabor picante y aroma delicado muy apreciado en la cocina. Además, también resulta muy interesante nutricionalmente por lo completo que es.

Por todo esto, se trata de una planta cuyo uso resulta muy popular, que ha sido objeto de estudio durante siglos, especialmente por la ciencia. Siendo parte de numerosos estudios científicos en las últimas décadas, se ha descubierto la gran variedad de propiedades que describiremos más adelante, como también ha ocurrido con la echinácea, la stevia, el té verde o la cúrcuma.

¿Te apetece conocer más respecto a esta maravillosa planta? Te contamos todo aquello que deseas saber.

Qué es el jengibre

Se trata de una planta que es de tipo perenne. Posee unos rizomas subterráneos o raíces con formas muy curiosas que son los que se utilizan alimentariamente hablando. Tiene diferentes formas de uso, en polvo, como especia, o seco. Todas ellas muy útiles tanto a nivel gastronómico como a nivel fitoterapéutico, ya que es un potente remedio natural.

Jengibre planta superalimento

Estos usos se deben a que es una raíz muy rica en principios activos y aceites esenciales.

Dichos principios activos son los que le confieren las numerosas y variadas propiedades que para la salud aporta. Pero es importante no perderlo de vista desde el objetivo nutricional, ya que es sorprendentemente completo.

Efectivamente, se trata de un súper alimento rico en hidratos de carbono, ya que contiene hasta un 50%.

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Otra característica muy especial es la gran cantidad de aminoácidos que posee. Estos son los siguientes: triptófano, asparagina, lisina, ácido glutamínico, arginina, ácido aspártico, tirosina, histidina, leucina, metionina, isoleucina, treonina y GABA.

Además, también contiene grasas vegetales, como el ácido oleico y linoleico. Vitaminas B, C y niacina. Fibra. Minerales como el cromo, calcio, boro, cobalto, silicio, manganeso, zinc y el fósforo. También ácido oxálico y curcumina.

Por tanto, se trata de un alimento muy completo y poseedor de una gran cantidad de principios activos. Todo esto lo convierte en una planta de lo más interesante y saludable.

Cultivo del Jengibre

El jengibre se cultiva en zonas con clima subtropical o tropical, puesto que necesita mucho sol, que llueva bastante y una temperatura constante que oscile entre los 25 y 30 grados.

También hace falta un suelo que esté suelto para que drene bien, y en el que abunde la materia orgánica. No aguanta los encharcamientos de agua, los vientos fuertes y las heladas. Por todo esto, no resulta extraño que su zona de procedencia suela ser principalmente la India.

Jengibre cultivo

El cultivo de este súper alimento, surge de la plantación de una parte del rizoma. Se necesita una maceta que sea ancha y ligeramente profunda. Además de tierra, será necesario emplear humus de lombriz o abono.

Es muy importante que la tierra no se encuentre apelmazada para que drene bien. No debe darle el sol directamente, puesto que necesita que la tierra esté levemente húmeda. Aunque tampoco necesita demasiada agua, solo humedad constante.

También hay que tener en cuenta que el sol directo durante mucho tiempo y las temperaturas muy bajas, lo pueden perjudicar seriamente. Es necesario que la temperatura nunca baje de unos 20 grados aproximadamente, como hemos comentado, y que reciba poca luz, al menos durante su primera etapa.

Una vez que las hojas adquieren un tono de color amarillo, es cuando se cosecha.

¿Para qué sirve el jengibre?

Esta planta aromática se usa tanto en cocina, no debemos olvidar que se trata de un súper alimento, como remedio natural, por sus buenos efectos para la salud, tal y como han demostrado una gran variedad de estudios científicos.

En el área de la salud, es muy beneficioso, debido a que tiene un elevado nivel de antioxidantes, enzimas, y fito nutrientes, como, por ejemplo, los conocidos carotenos y flavonoides. Principalmente se trata de un potente antiinflamatorio totalmente natural, un excelente remedio para los problemas del sistema digestivo, la artrosis y las enfermedades del sistema respiratorio y reproductor femenino, entre otras que veremos a continuación.

Además, es muy apreciado a nivel gastronómico, puesto que tiene un curioso sabor que resulta fresco, distinto y ligeramente picante. Se usa tanto para platos salados como dulces. Y su utilización puede ser en seco o fresco. También resulta un aderezo muy común en la cocina oriental, aunque cada vez se impone más en la occidental.

Se trata, desde luego, de una planta muy completa con incontables usos.

Propiedades medicinales y beneficios del jengibre

Como ya hemos comentado, los principios activos que contiene en la raíz dotan al jengibre de grandes y numerosos efectos saludables en el organismo.

Se trata de un remedio infalible para curar las náuseas y vómitos.

Es un potentísimo antioxidante, antiinflamatorio y analgésico, ya que bloquea las prostaglandinas, por lo que es muy recomendable para procesos como artritis, artrosis, dolores de espalda, de articulaciones, problemas menstruales, migrañas, agujetas, y todos aquellos que cursen con dolor e inflamación.

Es también una gran ayuda para las vías respiratorias, y para combatir los catarros, debido a sus propiedades antihistamínicas, antitusivas, y antipiréticas.

Supone un gran alivio para la ansiedad y para combatir el estrés, ya que es sedativo.

Es un gran aliado de la digestión y para eliminar el dolor intestinal, puesto que tiene propiedades antiespasmódicas, antiulcerosas, y estimula la motilidad.

Es un activador de la circulación sanguínea y regulador de la tensión arterial, ya que también es hipertensivo.

Es un gran estimulador del metabolismo, tiene efecto vitalizante, y es una gran ayuda para adelgazar. Por estos motivos, y porque facilita la digestión, elimina la hinchazón y los gases, ayuda a la absorción de nutrientes, y controla la glucosa, lo que aporta beneficios para tener menos ansiedad por comer.

También se le atribuyen propiedades afrodisiacas.

Efectos secundarios del jengibre

Aunque a dosis normales suele resultar beneficioso para la mayoría de las personas, hay ciertos grupos que deben prestar especial atención y consumirlo con precaución, e incluso consultarlo con su médico.

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Aquellos que tomen medicación para la hipertensión, deben evitar el jengibre o consumirlo en muy poca cantidad, puesto que este súper alimento también baja la tensión y puede provocar hipotensión.

También deben prestar atención aquellos a los que estén administrando anticoagulantes, puesto que estimula la circulación sanguínea. También tendrán que cuidar el consumo quienes reciban medicación para la diabetes, ya que baja el azúcar.

Durante el embarazo, aunque es recomendable para las náuseas, es conveniente consultar con el profesional de ginecología que esté llevando dicho embarazo.

Cómo se toma el jengibre

Existen diferentes formas de tomar este súper alimento. Aun así, todas son igual de recomendables por sus beneficios para la salud. Hay que tener en cuenta las diversas maneras en las cuales podemos hallar esta planta: en polvo, fresco o seco.

Una forma muy común de consumo es en infusión, vertiendo un trozo de la raíz en un litro de agua hirviendo y dejándolo que repose. Es necesario tener en cuenta un factor muy importante según queramos un sabor más suave o fuerte. Si lo incorporamos al principio de la cocción, tendrá un sabor más suave, y si es al final, será más fuerte.

Otra manera de tomarlo es en polvo como una especia. Esta presentación es muy cómoda para aliñar ensaladas, sazonar y condimentar platos.

También lo podemos encontrar en forma de aceites esenciales, cápsulas o zumos. En este caso, habrá que tomarlo siguiendo las indicaciones del fabricante.

Otra forma es tomarlo rallado o en trocitos para diversos platos. Debido a su peculiar sabor y su toque picante, si no estás acostumbrado a esta sensación de picor, mejor incorporarlo en pequeñas cantidades.

Cómo comprar jengibre

Es muy fácil adquirirlo, puesto que se encuentra en superficies de alimentación, e incluso en fruterías, verdulerías y mercados. También en herbolarios. Y por supuesto, a través de las numerosas webs de comercio electrónico que hay disponibles en el mercado del internauta.

Por supuesto, puedes comprar jengibre en Internet en tiendas especializadas y en Amazon.

Aquí tienes una comparativa de productos de Amazon para que te hagas una idea de precios y configuraciones.

Si necesitas más información sobre otros súperalimentos puedes mirar nuestras secciones de:

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