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Lichi, la increíble fuente de vitamina C que proviene de China

Seguro que te suena el nombre de lichi. Esta fruta es conocida con distintas variantes, como Litchi, Lichee, Lychee, Leechee, o cereza de la China. Si ahora mismo no caes, te refrescamos la memoria. Seguro que alguna vez lo has visto como postre en un restaurante chino.

¡Y no es para menos, porque lo tiene todo para triunfar!

Este dulce, de apariencia exótica, posee una delicada consistencia, y está exquisito. Y, encima, es un superalimento fenomenal.

Pero eso no es todo.

Además, posee muchas funciones saludables largamente usadas en las medicinas tradicionales. Por tanto, no puede faltar en nuestra lista de superalimentos.

No resulta fácil hallarlo en los supermercados de los países de Occidente. Ni tan siquiera tiene un gran uso culinario en esta parte del mundo, al contrario que en Oriente. Pero cada vez se va imponiendo más, y buscándose un hueco en nuestra gastronomía, tanto por su delicioso sabor, como por su única textura y, por supuesto, por los beneficios que tiene para la salud.

Vamos a contarte por qué es tan beneficioso este fruto que seguro querrás incorporar a tu dieta de inmediato.

Qué es el Lichi

El lichi es una fruta que proviene de un árbol cuyo origen es chino. Como ya comentamos, tiene una gran aceptación en Oriente debido a la dulzura que impregna su sabor, su peculiar textura, suave y blanda, el aroma a rosa que desprende, y su singular apariencia. Por este motivo, es muy utilizado para la elaboración de deliciosos postres.

lichi superalimentos

Pero, además, es realmente interesante desde un punto de vista nutricional, ya que posee una elevada cantidad de carbohidratos, vitaminas y minerales. Entre ellos, dos que son muy valiosos para el correcto funcionamiento del organismo. Se trata del magnesio y el potasio. Además de su gran valor nutricional, tiene varios elementos a su favor que lo convierten en un fruto que, más allá de hacer las delicias de todos por su sabor, se puede consumir con tranquilidad. Veamos los motivos:

  • El litchi posee un aporte calórico muy pequeño.
  • 5 unidades oscilan entre las 60 y 75 calorías, por tanto, no engorda prácticamente.
  • El azúcar que posee es natural de la fruta y son aproximadamente 4 gramos por fruto.
  • Por tanto, tampoco aporta una cantidad excesiva. Como el resto de frutas, es una buena fuente de fibra natural.

Todo esto lo convierte en un superalimento muy rico, tanto en sabor, como en propiedades nutricionales.

Cultivo del lichi

Ya sabemos que es originario de China, pero su desarrollo es favorable en zonas subtropicales. Por tanto, su cultivo está extendido en otras zonas además del gigante asiático, como son la India, Pakistán, Filipinas, Vietnam, Taiwán, Tailandia, Brasil, Australia, zona sur de África, Madagascar, etc.

cultivo del lichi

Requiere una gran humedad para su desarrollo, un 75%. Precisa inviernos fríos, pero que no tengan heladas, puesto que no son bien toleradas por el árbol. También hacen falta veranos que sean calurosos y secos. Es más, necesita altos niveles de precipitación y ser podado.

Proviene de un árbol que mide aproximadamente unos doce metros de altura, cuya corteza posee un curioso color café de tono oscuro. La floración se produce en febrero y es muy vistosa y bonita.

La recolección se produce en mayo, junio y julio. Una temporada bastante corta. Añadir que tiene tres tipos de variedad, que son los Mauritius, Brewster y Tcheng City.

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  • Ideal para ensaladas de frutas, helados de crema
  • Origen: China
  • Rico en vitamina c

Propiedades del litchi

Las propiedades del litchi son ampliamente usadas en la medicina ayurvédica y en la tradicional china por sus propiedades medicinales, las cuales vamos a ver detalladamente a continuación.

Rico en vitamina C

Ya hemos comentado anteriormente que es una potente fuente de vitamina C. De hecho, casi dobla la cantidad que poseen los cítricos, lo que significa una cantidad realmente importante. Esta es una vitamina que posee una importancia especial, debido a que está considerada como elixir de la juventud, y se convierte en una inestimable ayuda para que el aspecto de la piel mejore. Esto es debido en gran parte a que favorece la creación de colágeno, el cual es indispensable para mantener la tersura y flexibilidad cutánea. Es un magnífico complemento anti edad.

Pero no solo, mantiene la juventud de la piel, también lo hace con los tejidos, regenerándolos. Por lo que es un gran estimulador de la cicatrización en caso de que se produzca una herida.

En general, se considera ideal para cualquier dieta que sea equilibrada y, en especial, para aquellos que practiquen deporte, tengan problemas de corazón, o diabetes. También está especialmente indicado su consumo durante la vejez o el embarazo.

Antibiótico y epicatequino

Además del elevado contenido en vitamina C, posee sustancias que son antibióticas y epicatequinas, lo que lo convierte en un gran estimulador de las defensas, y en una gran ayuda en la prevención de infecciones. Es realmente aconsejable para la prevención y tratamiento de gripes, resfriados, afecciones pulmonares y tos.

Resulta también recomendable su consumo para diabéticos, puesto que contiene aldosa reductasa, un componente que protege de las complicaciones producidas por la diabetes, como pueden ser las cataratas u otras oculares.

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Contiene catequinas

También aporta beneficios para el estómago, ya que posee catequinas, las cuales son antiinflamatorias. Por tanto, vienen muy bien para la dispepsia péptica, gastritis y dolor de estómago, además de ser útil para reducir la acidez de estómago. Tomados antes de la comida, ayudan a prevenir el malestar estomacal.

Estudios científicos han determinado que tiene efecto protector sobre el hígado, disminuyendo los niveles de transaminasas y perjudicando menos el tejido hepático.

Además, es rico en antioxidantes como son los polifenoles.

Beneficios del lichi

Como podemos imaginar, son múltiples y variados los beneficios del lichi que aporta a cualquier organismo este superalimento.

beneficios del lichi

Al ser una rica fuente de carbohidratos y magnesio, aporta una gran dosis de energía y vitalidad para aguantar bien el día. El magnesio también relaja los músculos y evita contracturas.

Al contener potasio, es un excelente diurético que nos va a ayudar a eliminar toxinas. Todo ello aportando fibra, pero no grasa. Además, de su alto contenido en vitamina C, como ya hemos visto, nos sirve como protección para los resfriados, el envejecimiento y regeneración de los tejidos.

También contiene vitaminas del grupo B y fósforo, lo que contribuye a un buen funcionamiento cerebral, del sistema nervioso y del crecimiento. Ayuda a protegernos de los tóxicos debido a su contenido en zinc y selenio.

Contraindicaciones del lichi

No existen grandes contraindicaciones en el consumo de lichi. Como todas las frutas, al contener azúcar, se recomienda su consumo moderado. Al igual que si no se ha probado nunca, mejor catarlo primero, por si se desencadena algún tipo de reacción alérgica.

Lichi y casos de muertes de niños en la India

Recientemente han aparecido noticias y las conclusiones de un estudio sobre el lichi a raíz de un caso de muertes de niños en la India. Puedes consultar el estudio publicado en The Lancet aquí. Parece ser que detrás de estos fallecimientos está como causa, el lichi. Pero entonces; ¿es el lichi una fruta peligrosa?, ¿es el lichi el causante de alguna muerte? ¿el lichi tiene contraindicaciones graves?

El área de Muzaffarpur, en el este de la India, produce cerca del setenta por ciento de la cosecha de lichi de la India, y alrededor de las poblaciones afectadas. Es por esto que los lichis están al alcance de cualquier persona en aquella región.

El resultado de las investigaciones descubrió que el lichi sentaba mal a niños con malnutrición, que no comían nada por la noche y que además lo consumían verde. Para finales de 2014, las pruebas de laboratorio confirmaron que los lichis contienen altos niveles de hipoglicina, así como de una toxina similar conocida como 2-metileneciclopropanilalanina, o MCPG, por sus siglas en inglés.

Las recomendaciones fueron no comer lichis verdes y cenar por la noche, porque la mezcla contraria es dañina para la salud. Las probabilidades de encontrar fuera de la India este tipo de alimento sin madurar son prácticamente nulas, salvo que alguien lo cultive en su propia casa. En ese caso, mejor no comer el fruto sin madurar.

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Cómo tomar el lichi

Debido a que la temporada de recolección es muy corta, resulta difícil tomar el lichi fresco, ya que, a temperatura ambiente, este fruto se oscurece y se seca, y la conservación en frigorífico no supera las dos semanas. Por este motivo, es más fácil encontrarlos en conserva o congelados, ya que por este medio se llega a conservar hasta durante un año.

Su consumo es muy variado, ya que lo podemos tomar en almíbar o en zumos. También crudo convierte las ensaladas y macedonias en un manjar exquisito. Puede ser incluido en sorbetes y batidos.

Otra faceta que se usa mucho en gastronomía es como ingrediente para postres, repostería, mermeladas y helados, debido a su sabor dulce que se asemeja a las uvas, y su delicado olor, a rosas.

O incluso llegamos a ver el lichi como adorno en platos debido a su peculiar forma, textura y aroma.

Se usa, además, para la preparación de salsas, e incluso de miel. Esta resulta especialmente apreciada por la medicina tradicional china para tratar afecciones de garganta y tos.

Lo podremos consumir en forma de vino. Una bebida tradicional que se elabora en China y se toma con los postres. También podemos encontrar el licor de lichi o Lichido, que se hace mezclando los lichis con melocotón, esencia de guayaba, coñac y vodka.

Dónde comprar lichis

Como ya hemos mencionado anteriormente, en Occidente resulta muy difícil comprar lichis frescos debido a la escasa duración de su campaña de recolección, y al poco tiempo que dura fresco. Esto es debido a que no da tiempo a que llegue en óptimas condiciones a las fruterías y supermercados en la mayoría de los casos.

comprar lichi

Es más sencillo encontrarlos congelados, en conserva, tanto crudos como en almíbar, en zumos, como ingredientes de postres y otros platos, etc. Suele ser fácil hallarlos en tiendas orientales o que comercializan productos provenientes de los lugares donde se halla su cultivo. Los comercios conocidos vulgarmente como “chinos” los suelen tener.

También en fruterías que venden todo tipo de productos exóticos. En supermercados donde tienen zonas habilitadas con productos alimenticios de tipo internacional. Y es posible encontrarlos en grandes superficies como ingredientes de otras recetas o solos.

Aquí te proponemos una selección de productos de lichi que puedes comprar al mejor precio:

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Así que no tienes excusa para no degustar un delicioso lichi.

Un fantástico manjar y un superalimento poco conocido, pero muy beneficioso que te ayudará a estar más fuerte y sano/a.

Si además te interesa conocer otro tipo de súperalimentos aquí tienes unos cuantos clasificados por secciones de:

El lichi la englobamos dentro de los superalimentos frutos. En esa categoría puedes encontrar otros como:

Más información sobre el lichi que te puede interesar:

https://www.nutrition-and-you.com/Lychee.html

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4791990/

http://www.thelancet.com/journals/langlo/article/PIIS2214-109X(17)30035-9/fulltext

http://dietpill-reviews.co.uk/lichi-super-fruit/clinical-studies/

https://timesofindia.indiatimes.com/india/litchi-behind-mystery-deaths-in-bihar-us-india-study/articleshow/56902854.cms

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