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Wasabi, el Potente y Picante Antimicrobiano Natural. ¿Lo has Probado?


Es un imprescindible de la comida japonesa, así que probablemente hayas oído hablar de este superalimento llamado wasabi, o al menos te sonará. Todos aquellos que han comido sushi, se habrán fijado en la pasta verde que lo acompaña para ser mezclada con la soja, puesto que solo no puede debe consumido por ser extremadamente picante.

Pero no solo es importante a nivel culinario, también presenta grandes y abundantes beneficios para el organismo. Además de porque la cocina japonesa cada vez está más de moda, el ser tan sumamente útil para ser usado de forma medicinal, está haciendo que cada día sea más conocido y usado a nivel mundial.

Por eso, no podemos dejar de incluirlo en nuestra lista de superalimentos. De esta manera no te perderás sus fantásticos usos, y no huirás de él la próxima vez que lo pruebes. No te pierdas lo que te tenemos que contar acerca de esta importante planta, el wasabi.

Qué es el wasabi

Esta planta, denominada wasabi o wasabia, cuyo origen es japonés, proviene de la familia de las crucíferas, al igual que el brócoli y la col. Y se está convirtiendo en un alimento de moda en la actualidad.

Wasabi que es

Imagen japanesecooking101.com

También sus hojas poseen el peculiar color verde oscuro de dichas verduras. Siendo sus flores, por el contrario, de color blanco y pequeñas. Mide unos 15 centímetros y es la raíz la parte que es consumida. Dicha raíz es lo que se denomina raiforte, y es un rábano de origen japonés muy picante.

La forma de preparación es realmente sencilla. Tan solo es necesario mezclar el rábano con agua, y se obtiene la pasta de sabor verdoso que conocemos. Aunque en algunos platos aparece rallado. Sea de la manera que sea, su especial y fuerte sabor no deja a nadie indiferente.

Además de un clásico en la cocina japonesa, también lo es en la medicina tradicional china, lo que nos ayuda a hacernos una idea de las fantásticas propiedades que posee el wasabi, y te las vamos a contar.

Cultivo del wasabi

El wasabi también es denominado científicamente como Cochlearia wasabi, Eutrema japónica o Wasabia japónica, siendo esta denominación la más conocida después del nombre común.

cultivo del wasabi

Imagen huffingtonpost.com

Comparte origen con otras plantas conocidas, como son la mostaza, el nabo o el rábano. Pero a diferencia de estos, se trata de una raíz cuyo crecimiento se produce en el agua, y no en la tierra.

Su procedencia es japonesa, y crece exclusivamente en este país. Más concretamente en la isla de Sajalín. Decimos que únicamente se cría en esta zona, debido a las difíciles condiciones en las que se produce su crecimiento. Las cuales vamos a conocer a continuación.

Es esta una planta que necesita agua fría y limpia en grandes cantidades, pero no se puede inundar. Es por ello que las plantaciones se sitúan encima de arroyos y ríos, de tal manera que siempre hay un flujo de agua constante, pero no excesivamente fuerte, pasando por debajo de ellas.

Al ser tan difícil su cultivo, es extremadamente costoso. Por eso en la mayoría de restaurantes a lo largo y ancho del mundo ofrecen una mezcla que está integrada por rábano picante, mostaza, colorante y, en algunos casos, una ínfima cantidad de wasabi en polvo. En otros se usa la mezcla de agua con este alimento en polvo. Pero obtener este ingrediente fresco es prácticamente imposible, al menos en España y otros países.

Por tanto, si estás interesado en el cultivo de esta planta, deberás tener en cuenta el elevado precio que tienen sus semillas, y lo difícil que es obtener la planta sin que se estropee y muera.

Pero, como no hay nada imposible, si realmente estás interesado, necesitarás una semilla que sea buena, agua corriente debajo de la planta y alrededor de ella, pero que no la sumerja, si no la estropeará. Además, será necesaria tierra con los nutrientes justos, ni muchos ni pocos por su naturaleza delicada; si no, enfermará.

Para qué sirve el wasabi

Este conocido alimento que llamamos wasabi es un ingrediente esencial de la cocina japonesa. Su potente toque picante, que es percibido por la nariz principalmente, ha hecho que sea uno de los condimentos preferidos por los japoneses en la gastronomía nipona.

Es usado como condimento en numerosos y variados platos, como son el sashimi, sushi, donburi, en ensaladas e, incluso, en forma de aperitivos. A aquellos a los que se le añade sorprenden por ser muy diferentes.

sushi wasabi

Aunque no es utilizado únicamente como condimento. Tiene también una importante misión. Como todo sabemos, la cocina nipona está integrada en gran medida por pescado crudo, y ahí es donde entra en juego la importancia de este ingrediente. Ya que es un potentísimo antibacteriano, antiséptico y antimicrobiano natural que se usa desde la antigüedad para la conservación del pescado.

Pero no solo eso, además, combate y acaba con los parásitos que pueden estar presentes en el pescado crudo, de una manera totalmente natural. ¡Pero cuidado! ¡No protege del anisakis! Para ello, sería necesario que el pescado estuviese cubierto por wasabi durante un largo período de tiempo.

Así que ahora ya entiendes la tremenda importancia de este fabuloso condimento en la cocina japonesa. Pero ahí no queda todo, vamos a contarte más al respecto de este superalimento.

Propiedades y beneficios del wasabi

Desde hace siglos, el wasabi es considerado en la medicina oriental como un tipo de alimento Yang. Esto significa que combate las enfermedades producidas por un exceso de Ying. Es decir, enfermedades relacionadas con el frío, como son los resfriados, gripes, dolores en articulaciones e incluso dolencias estomacales.

Realmente ayuda a combatir las enfermedades relacionadas con las vías respiratorias debido a que contiene gran cantidad de vitamina C. Esta vitamina es conocida popularmente para el tratamiento de catarros por su ayuda a la hora de aumentar las defensas naturales que tiene el organismo.

Por tanto, es un gran aliado para luchar contra las enfermedades producidas por las bajas temperaturas. Además, el picor que posee, que se percibe mediante las vías nasales, las despeja y descongestiona, ya que tiene efectos mucolíticos. Otra de sus ventajas es que nos hace entrar en calor, por tanto evitará que nos resfriemos al pasar mucho frío.

Y, por si fuera poca ayuda todo lo que te hemos comentado, se trata de un importante antiséptico que elimina las bacterias y evita su crecimiento, por tanto, constituye un gran alivio de las afecciones de garganta.

Pero si creías que eso era todo, te equivocas. Al tener un alto contenido en vitamina C, se convierte en un gran antioxidante capaz de eliminar, combatir y frenar los efectos provocados por los temidos radicales libres. Lo cual lo convierte en un gran aliado para combatir el envejecimiento de la piel, los tejidos, las articulaciones, etc.

También supone una gran ayuda para aquellas personas que padezcan anemia, puesto que ayuda al organismo a la absorción de hierro.

Mejora la circulación sanguínea, ya que posee un efecto ligero que hace que la sangre sea más fluida. Lo que también lo convierte en una ayuda importante para la prevención de ataques cardíacos.

Es un buen antiinflamatorio debido a sus importantes propiedades antioxidantes, por tanto, es recomendable en la prevención del dolor de aquellas personas que sufren enfermedades inflamatorias como la artritis. Y también es considerado por la misma causa como un interesante alimento en la prevención del cáncer, al igual que el brócoli. Ayuda al hígado a neutralizar y deshacerse de las sustancias tóxicas que consumimos.

Al ser antibacteriano, es perfecto para combatir la caries, por tanto, cuando vayas a un restaurante japonés a comer y no te puedas cepillar después los dientes, puedes estar tranquilo, pues si has consumido wasabi, tienes un ayudante que te protegerá contra la caries hasta que los puedas cepillar.

A nivel intestinal, también tiene una gran importancia, debido a que al ser antimicrobiano, combate las bacterias como la temida E.Coli, bacterias pylori, estafilococos, etc. Ayuda a hacer la digestión y combate la inflamación intestinal.

Además, si quieres picar entre comidas y tienes gusanillo de un snack, los aperitivos cubiertos de wasabi son ideales, ya que tienen muy pocas calorías y, al ser picantes, estimulan el metabolismo, con lo cual quemarás más grasa.

Por último, también es un gran energizante y reconstituyente, por lo que si necesitas una dosis extra de energía y levantar el ánimo, no dudes en consumirlo.

Contraindicaciones del wasabi

En general, ya hemos visto que el wasabi está considerado un superalimento por sus muchas propiedades beneficiosas culinarias y para la salud. Pero, como todo, su consumo debe ser moderado.

En especial, hay que tener en cuenta que es muy picante, por este motivo, si se padecen hemorroides o enfermedades cardiovasculares, estomacales, gastrointestinales o hipertensión, debe ser consumido en cantidades muy pequeñas y con precaución. Y por supuesto, en estos casos, lo más aconsejable es consultarlo con el médico.

Dónde comprar wasabi

Como ya hemos comentado anteriormente, el wasabi fresco es prácticamente imposible de adquirir, por lo que lo tendremos que comprar wasabi seco o en polvo, que es la forma más usual de consumo.

Como proviene de Japón, lo hallaremos sin problemas en tiendas orientales. Pero también lo encontraremos sin dificultad en grandes superficies, comercios especializados en productos internacionales, especialmente provenientes del país nipón, y establecimientos que comercializan productos naturales. Y, como no podía ser menos, a través de internet en plataformas y ecommerces especializados como Amazon.

Algunos ejemplos de productos que puedes encontrar en Amazon son:

Si además te interesa conocer otros súperalimentos que mejoran tu salud aquí tienes unos cuantos clasificados por secciones de:

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