Alga Agar agar: el Gran Potencial de la gelatina Vegana

Alga Agar agar: el Gran Potencial de la gelatina Vegana
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Desde hace tiempo es habitual encontrar el alga agar en multitud de recetas y preparaciones que necesitan un espesante o gelificador ¡y el agar agar tiene una potencia diez veces mayor que las gelatinas animales!

Además, su alto contenido en fibra lo convierten en un saciante excepcional con un aporte extra de minerales.

Una vez que se conocen las propiedades de este superalimento y nos familiarizamos con su uso, no podrá faltar en nuestra cocina.

En este artículo respondemos a todas tus dudas sobre esta alga que además de ayudarte en tu cocina aporta excelentes propiedades para tu salud y el de tu familia.

Hemos preparado una selección de productos, productores y formatos para que sea más sencillo para tí elegir el que mejor se adapta a tus necesidades. Por supuesto a lo largo del artículo tendrás oportunidad de conocer mejor este producto, pero creemos que esta selección es muy recomendable por su alta calidad y su ajustado precio.

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Esperamos que esta comparativa de alga Agar Agar te ayude a elegir el mejor producto para tus necesidades o las de tu familia.

Si quieres saberlo todo sobre este súperalimento, sigue leyendo.

¿Qué es el agar agar?

El Agar agar es una sustancia que se extrae de un alga bastante común en la costa atlántica, cantábrica y mediterránea occidental, en concreto el Gelidium sesquipedale, alga roja de la familia Gelidiaceae.

El agar agar que se obtiene del procesado industrial de esas algas es un compuesto formado fundamentalmente por polisacáridos (agarosas y agaropectinas). Su alto contenido en mucílago, un tipo de fibra de textura viscosa, presente en numerosas especies vegetales, convierte al agar agar en un extraordinario espesante natural con un poder de gelificación muy superior al de las gelatinas de origen animal.

Al ser transparente, no altera el color de los alimentos originales, y tampoco aporta ningún olor o sabor. Otra ventaja es que, mientras otras gelatinas comienzan a licuarse y perder consistencia a temperatura ambiente, el agar agar mantiene su textura hasta los 80 °C, lo que lo hace más versátil.

Por todo ello por lo tanto se ha convertido ya en indispensable en muchas cocinas. ¿A qué esperas para incorporarlo a la tuya?

Alga agar agar que es

Información nutricional

Al igual que otras algas, el agar destaca por su bajo contenido calórico: por cada cien gramos de producto apenas 30 kcal. No tiene apenas hidratos de carbono, azúcares, grasas ni sal. Pero su mayor virtud es el altísimo contenido en fibra natural soluble, casi un 95 %.

Para valorar este dato debemos tener en cuenta que otros productos, incluso aquellos que se comercializan como “altos en fibra” o “con fibras añadidas” llegan en el mejor de los casos al 45 %, por tanto es fácil deducir que estamos ante un superalimento que hay que tener muy en cuenta en nuestra dieta diaria.

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  • El Agar-Agar es una gelatina vegetal a partir de algas, de sabor neutro. Es rica en fibra soluble y...
  • El Granero Integral

Historia del agar agar

La cocina oriental fue la primera en descubrir el enorme potencial de esta alga y comenzó a utilizarla como añadido a sus platos. En Japón es un ingrediente tradicional, y muy habitual en los recetarios.

Se cuenta que su descubrimiento se debe a un posadero de Kyoto, que puso en el jardín un preparado que contenía esta alga para que se enfriase y luego se olvidó de recogerlo. Después de pasar la noche bajo una fuerte helada, se encontró con que el contenido se había endurecido. Comprobó que al calentarlo volvía a licuarse, y si lo enfriaba otra vez recuperaba la solidez.

A partir de ese momento, entró en la gastronomía japonesa por la puerta grande y con los años se exportó a la cocina occidental.

Su consumo se disparó a principios del siglo XXI, coincidiendo con la llamada “crisis de las vacas locas” en Europa. En ese momento la alta cocina comenzó a prestar atención a los gelificantes vegetales como el agar agar o el kanten, bien conocidos en Asia, como sustitutos de las gelatinas de origen animal. Además, es apto para diabéticos y celíacos. Por todas esas razones su popularidad no ha dejado de crecer.

El alga agar y su importancia en los laboratorios

Si la contribución del agar agar a la cocina es invaluable, es justo que se le dé reconocimiento también en el campo científico. Su uso en laboratorio, desde que se descubrió su capacidad como agente gelificante, sirvió para realizar los cultivos de microorganismos en un medio sólido. Su uso en el campo de la microbiología cambió la forma de investigar y Robert Koch lo usó en laboratorio para descubrir el bacilo de la tuberculosis en 1882.

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  • Se utiliza como espesante, estabilizante y gelificante
  • Destaca por su alto contenido en fibra es rico en minerales como sodio, potasio, calcio y magnesio.

No fue él, sin embargo, quien descubrió el uso del agar agar , sino uno de sus discípulos, el médico alemán Walter Hesse (1846-1911), o más bien su esposa y estrecha colaboradora Fanny Eilshemius. Fue ella la que, al conocer los problemas para obtener cultivos puros de las bacterias (se estropeaban con el paso de las horas, las variaciones de temperatura, los cambios de textura de la base empleada) recordó un episodio de su infancia y dio con la solución.

Tuvieron en Nueva York unos vecinos que habían vivido en Java y utilizaban en la cocina el agar agar para elaborar mermeladas y espesar caldos. Sabía que el poder gelificador del alga soportaba bien las altas temperaturas ambientales, dado que venía de una zona con clima cálido. Ella misma lo había utilizado para cocinar.

El medio resultó ideal para el crecimiento de las bacterias y no provocaba su descomposición. Además, el agar agar no tiene color, lo que facilitaba la identificación a través del microscopio. Se sabe que Koch utilizó agar  agar para cultivar la bacteria de la tuberculosis porque lo recogió en sus notas. Sin embargo nunca hizo mención al origen del descubrimiento, por lo que Walter Hesse y Fanny Eilshemius nunca fueron reconocidos.

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  • Utilizar en un sifón para espumas para crear mousses ligeras termoestables. Utilizar para mejorar...
  • Añadir al zumo de frutas para elaborar purés termoestables. Crear geles fluidos para salsas

Propiedades medicinales

Aparte de sus aplicaciones culinarias, el alga agar tiene valiosas propiedades. Es un superalimento que podemos incorporar a nuestra dieta si queremos beneficiarnos de todo su potencial.

Destaca principalmente por su contenido en fibra solubre (algarosa y agaropectina). El consumo de este tipo de fibra es muy beneficioso para mantener el equilibrio de nuestro aparato digestivo. Estas son algunas de sus principales aplicaciones:

#1 Combate el estreñimiento

Unos gramos diarios de agar agar nos ayudarán a mantener la regularidad. La manera más sencilla de tomarlo es preparando una gelatina que nos resulte agradable comer. Si cocinamos algún plato podemos incorporar el alga en el caldo o la salsa, y si no nos podemos hacer una gelatina con zumo de frutas, por ejemplo. Con una cucharada podemos espesar medio litro de jugo y será un estupendo postre, a la vez que nos olvidamos del molesto estreñimiento.

#2 Controla el colesterol y previene la diabetes

Su alto contenido en fibras solubles ayuda a reducir el llamado “colesterol malo”, ya que actúa absorbiendo las grasas y los azúcares.

#3 Nos ayuda a controlar el peso

Por dos razones. La primera y más obvia es que no contiene calorías, por lo que podemos incorporarlo sin miedo a nuestra dieta si queremos perder unos kilos. Además, su poder gelificante nos hará creativos en la cocina, ya que podemos hacer gelatinas y flanes con edulcorantes naturales que alegrarán nuestra mesa sin disparar el aporte calórico.

Una segunda razón es que, precisamente por su alto contenido en fibra, favorece las digestiones, el equilibrio metabólico y la regularidad de las evacuaciones.

#4 Es un aliado contra la enfermedad intestinal

El agar agar resulta un buen regulador que nos ayudará a restablecer el equilibrio intestinal, tanto en caso de dolencias crónicas como de otras más leves o transitorias.

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  • Sin alérgenos
  • País de origen: España
  • Ingredientes: agar agar (E-406)

Fundamental en la dieta de los ancianos

El agar agar tiene aplicaciones muy interesantes en el cuidado diario de las personas mayores, especialmente aquellas que presentan problemas de deglución o disfagia. Es una complicación bastante común que afecta en diferentes intensidades a un 60 % de la población mayor de 65 años.

agar agar en polvo

Una persona con disfagia traga con dificultad los alimentos y padece frecuentes atragantamientos, que resuelve tosiendo y aclarándose la garganta en numerosas ocasiones durante las comidas. Esto puede ocasionar problemas serios, como infecciones respiratorias si se producen broncoaspiraciones, es decir, que una cantidad de alimento o líquido llegue a los pulmones.

Por ese motivo, es habitual que tomen todos los líquidos con un espesante que haga más fácil la deglución. El uso del alga agar está altamente recomendado como sustituto de otros espesantes químicos de venta en farmacias o de las gelatinas animales. Su uso es sencillo y utilizarlo diariamente para la preparación de gelatinas es la solución para mantener a las personas mayores bien hidratadas.

¿Cómo se utiliza?

Es muy sencillo incorporarlo a la preparación de cualquier plato. Simplemente se diluye en agua hirviendo (o caldo, o zumo, o cualquier otro preparado líquido) la cantidad recomendada, que puede variar en función de la textura que queramos obtener: desde una gelatina sólida hasta una consistencia más cremosa. Luego se vuelca en un molde y se espera a que enfríe.

Veremos que a medida que pierde temperatura va cambiando la consistencia, hasta formar un gel que no vuelve a licuarse hasta que se calienta de nuevo a altas temperaturas.

Vídeo con recetas de agar

Dónde comprarlo y modo de presentación

Como otros superalimentos, podemos encontrar agar agar en cualquier herboristería que tengamos cerca de casa o también adquirirla online y por supuesto en Amazon.

Aquí te dejamos una selección de algunos productos que te pueden interesar.

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  • 500g de agar agar thalle en polvo
  • 1 cucharadita al día con un gran vaso de agua como parte de una dieta equilibrada.

Más información para comprar alga Agar online.

Lo más normal es encontrarla en polvo, una presentación muy cómoda si la vamos a utilizar para cocinar como espesante, que es su uso más habitual. El fabricante ya indica en la etiqueta las proporciones recomendadas para mezclar con agua y obtener la textura que queremos en nuestros preparados.

También podemos encontrar el alga desecada y empaquetada. Veremos que se presenta como unos filamentos semitransparentes. Simplemente tendremos que cortar unas tiras y ponerlas a remojo durante unos minutos para que se hidraten y recuperen su consistencia original.

Una vez esté lista, el alga puede añadirse directamente a la ensalada o a un plato con otras verduras. Puede utilizarse también como espesante, si cortamos unos filamentos y los incorporamos durante los últimos minutos de cocción. Por último, si queremos usarlo como gelificante, simplemente tendremos que dejar hervir agua con unos gramos de alga durante cinco minutos. Luego dejamos que se enfríe y ¡listo!

Además, en nuestra web de superalimentos tienes otros grupos de alimentos  para mejorar tu salud e incorporar a tu dieta que hemos clasificado por secciones:

  1. https://www.superalimentos.pro/semillas/
  2. https://www.superalimentos.pro/algas/
  3. https://www.superalimentos.pro/frutos/
  4. https://www.superalimentos.pro/plantas/
  5. https://www.superalimentos.pro/hongos/
  6. https://www.superalimentos.pro/abejas/

El agar al ser un alga la englobamos junto con otros suplementos alimenticios como:

  1. Alga Espirulina
  2. Alga Chlorella

¿Has probado ya el agar agar? ¿te gusta? ¿has notado ya sus propiedades?

Si quieres ampliar información, te dejamos algunos estudios y artículos sobre este alga:

What is Agar?

Chemical Studies of Agar-Agar

The Introduction of Agar-agar into Bacteriology

BAM Media M55: Gelatin Salt Agar (GS)

A Study on Cooking of Agar-Agar

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