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Aloe Vera: un Superalimento con Mil Usos

El Aloe Vera es posiblemente una de las plantas más conocidas por sus propiedades farmacológicas y cosméticas. Aunque se cultiva en grandes plantaciones para la industria, es fácil ver aloes en jardines y terrazas para uso doméstico, por lo que nos resulta muy familiar.

Las propiedades del gel que se extrae directamente de sus hojas son tantas y tan valiosas que hoy por hoy no sabríamos vivir sin el aloe vera, también llamado sábila.

Quemaduras, cortes, lesiones solares…

Una planta de aloe vera puede sacarnos de un montón de apuros, por lo que en muchos hogares ya forma parte del botiquín de primeros auxilios (aunque lo tengamos en una maceta exterior). También es ingrediente indispensable en geles y cremas de cosmética, e incluso en zumos procesados, yogures, mermeladas y complementos alimenticios.

Las propiedades de esta planta se aprovechan de mil maneras distintas.

¿Qué es el aloe vera?

El aloe vera es una planta de la familia las liliáceas de la que se han identificado unas 360 variedades. La planta no tiene tallo. Las hojas parten directamente desde la base y se arraciman en forma de roseta. Pueden llegar a tener 50 centímetros de longitud y un ancho en la base de hasta ocho centímetros.

Una hoja adulta es gruesa y carnosa, y de su pulpa se extrae el gel que tan valioso resulta par todo tipo de tratamientos.

Ese gel, o jugo del aloe vera, es una sustancia densa, consistente y pegajosa, como una gelatina. Lo obtendremos de las hojas más exteriores de una planta adulta, seccionándolas con un corte limpio.

Aloe vera cortado

Crece en las zonas tropicales y subtropicales de manera silvestre, aunque actualmente se encuentra en zonas templadas también, ya que se expandió rápidamente y su cultivo se adaptó a cierta variedad climática.

Conozcamos su historia

Sus propiedades se conocen desde hace miles de años, y se ha utilizado en todas las épocas históricas para combatir dolencias y enfermedades, especialmente las relacionadas con la piel. En el antiguo Egipto se creía que su savia proporcionaba belleza y, si nos atenemos a la leyenda, añadiremos que Cleopatra lo utilizaba para sus cuidados corporales y faciales.

El aloe vera se consideraba también la planta de la inmortalidad, debido a sus propiedades fungicidas y bactericidas, por lo que era parte de la fórmula con la que embalsamaban los cadáveres.

Planta Aloe vera

La historia del aloe vera es amplia, y su presencia se puede rastrear en otras civilizaciones y culturas. Los médicos la conocían en la época de Alejandro Magno y ya se utilizaba para curar heridas debido a su poder cicatrizante. Los romanos también la utilizaban con fines farmacológicos.

También aparecen sus propiedades y usos reflejados en la literatura médica de la China ancestral, como ungüento y como alimento. Y a medida que vamos avanzando en el tiempo son multitud las menciones en distintos tratados, analizando sus propiedades y describiendo su uso en fórmulas magistrales para combatir todo tipo de dolencias.

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Composición del aloe vera

La pulpa está compuesta principalmente por agua, carbohidratos, aminoácidos, sales orgánicas, etc. Podemos encontrar vitaminas como la B1, B2, B3, B6, C y E; Minerales como el calcio, magnesio, sodio, zinc, hierro, fósforo, potasio y otros; carbohidratos como la glucosa, xiolosa, galactosa y fructosa; enzimas como la amilasa, lipasa, fosfatasa alcalina o carboxipaptidasa; compuestos orgánicos como el ácido salicílico, sorbato de potasio, saponinas, esteroides y un buen número de aminoácidos.

Aliado para la salud y la belleza

Seguramente habremos escuchado una lista enorme de propiedades: es cicatrizante, astringente, calmante del dolor, antiinfeccioso… Vamos a tratar de resumir todo lo que el aloe vera puede hacer por nosotros.

#1 Regenera la piel

Es quizás uno de sus usos más conocidos. Es un potente regenerador celular con muchas aplicaciones relacionadas con la piel, pero es como reparador de quemaduras donde ha ganado una muy merecida fama. Basta con cortar una hoja, abrirla, y poner la parte carnosa sobre la quemadura limpia. Así se mantendrá hidratada y se aleja la posibilidad de infecciones.

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También es muy recomendable como calmante para después del sol. Si nos hemos quemado nos ayudará a relajar la piel y reparar el daño. También es recomendable después de una exposición regular, simplemente para refrescarnos y mantener la piel hidratada.

La industria cosmética ha sabido aprovechar las propiedades del aloe y lo ha incluido en numerosos productos con propiedades hidratantes, regeneradoras, suavizantes. Previene el envejecimiento prematuro porque estimula la producción natural de colágeno y elastina. Alivia el picor y controla a aparición de manchas por la exposición solar o la edad.

#2 Facilita las digestiones

Consumir jugo de aloe es bueno para el equilibrio del sistema digestivo. Reconstruye la flora intestinal, protege la mucosa del estómago, ayuda a prevenir las úlceras estomacales y las calma si ya se han producido. Además, favorece la absorción de los nutrientes por lo que hace las digestiones más ligeras y controla los gases y las flatulencias. Basta con añadir un poco de pulpa en las comidas pesadas para notar la diferencia.

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Se ha demostrado eficiente en el tratamiento de la Helicobacter pylori, bacteria causante de numerosas dolencias del aparato digestivo.

#3 Ayuda a adelgazar

En jugo o cápsulas ingeridas con un gran vaso de agua, el aloe vera proporciona una agradable sensación de saciedad, a la vez que aporta vitaminas y minerales que complementan nuestra dieta.

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#4 Controla el azúcar

Otra de las propiedades del aloe vera es que mejora la circulación al reducir el colesterol, y gracias a sus propiedades hipoglucemiantes ayuda a regular el nivel de glucosa en la sangre.

#5 Alivia las inflamaciones

Si se aplica de manera tópica sobre la superficie afectada, calma el dolor dela inflamación muscular provocada por golpes y torceduras. Es común su uso entre deportistas como complemento a los antiinflamatorios orales.

#6 Combate el estreñimiento

La aloína contenida en la pulpa es una sustancia bien conocida por sus efectos laxantes, por lo que consumida de forma correcta y en las dosis adecuadas, puede ser muy beneficiosa para mantener el estreñimiento a raya. No obstante es recomendable revisar las contraindicaciones.

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#7 Reduce el acné

Tiene un alto contenido en zinc, que controla la cantidad de sebo, por lo que su aplicación directamente sobre la piel es muy recomendable en los tratamientos para el acné.

#8 Cicatriza úlceras

Podemos utilizar un trozo de aloe vera para ayudar a cicatrizar úlceras bucales y reducir la inflamación en las encías, simplemente masticándolo durante un rato y dejando que el jugo penetre en las heridas.

Contraindicaciones

En el uso tópico son muy poco habituales las reacciones adversas. Se puede hacer una aplicación controlada, en una zona reducida, para comprobar que no se produzca ninguna alergia.

Cuando se ingiere puede surgir alguna complicación, pero únicamente si se consume en grandes cantidades, ya que puede acabar causando ardor o irritación.

Principalmente hay que tener cuidado con uno de sus componentes, la aloína, de conocido efecto laxante, porque su consumo puede causarnos serios desarreglos digestivos. Para evitar la aloína basta con  pasar la hoja, una vez abierta, por agua corriente antes de proceder a extraer el gel. Su consumo está especialmente contraindicado para mujeres embarazadas.

Si lo tomamos procesado, debemos fijarnos en que la etiqueta especifique que está libre de aloínas. No obstante lo habitual es que la cantidad sea baja y no nos cause problemas.

¿Cómo consumir aloe vera?

Con una visita al herbolario más cercano nos podremos hacer una idea de la enorme variedad de productos que tienen aloe vera en su composición. Es un ingrediente fundamental en cosmética, por lo que encontraremos cremas, sueros faciales, desodorantes y geles con distintos porcentajes de gel puro de aloe en su composición.

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Es importante fijarse en la etiqueta para asegurarnos de que realmente el producto tiene una base importante de aloe.

También veremos jugos orgánicos, que es la forma más habitual de consumo, aunque hay otras. Los complementos alimenticios en forma de cápsulas o grageas también son una buena opción.

Dónde comprar Aloe Vera

Exiten muchas maneras de comprar aloe vera y dependerá del uso que le vayas a dar. Si lo que quieres son sus propiedades cosméticas, hay un montón de formatos, cremas y ungüentos de esta genial planta que te ayudarán a mantener tu piel sana y cuidada.

Ya hemos descrito más arriba muchas de sus propiedades cosméticas, para tu salud y belleza.

Aquí te dejamos una selección de productos para el cuidado personal.

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Si lo que deseas está más enfocado a sus propiedades digestivas y de alimentación o como suplemento, también puedes econtrar una gran variedad de productos dependiendo de tus necesidades.

En esta tabla he recogido algunas propuestas que te ayudaran a mejorar tus digestiones y tu salud en general.

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Cómo cultivar Aloe vera en casa

Como hemos dicho, muchas personas conocedoras de las propiedades del aloe vera quieren tener su propia planta en casa, ya que es muy fácil de cultivar. Así, cuando necesitemos un poco de gel, basta con cortar una penca, extraer la gelatina interior y utilizarla.

Podemos comprar una planta de aloe incluso en Internet.

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  • Pocas plantas tienen tantas propiedades medicinales como el Aloe Vera.
  • Planta muy poco exigente.
  • El exceso de humedad y el frío le sientan muy mal.

Tenemos que tener en cuenta que el aloe prefiere terreno arenoso. Recordemos que es una planta crasa, por tanto le gustan los sustratos con mezcla arenosa. Podemos preguntar en un lugar especializado por un sustrato para cactus o crasas, así estaremos seguros de no fallar.

El mejor momento para hacer esto es la primavera, para aprovechar el crecimiento natural y que nuestro aloe se haga fuerte en su nueva maceta.

¿Qué cuidados necesita?

Sol, mantenerla protegida del frío, y espaciar los riegos. Nunca debe encharcarse o posiblemente se pudrirá.  Con un poco de mimo tendremos un aloe creciendo sano y fuerte, siempre listo para cuando lo necesitemos.

¿Te animas?

Si además te interesa conocer otros tipos de súperalimentos aquí tienes unos cuantos clasificados por secciones de:

El Aloe Vera lo englobamos dentro de los superalimentos que son plantas. En esa categoría puedes encontrar otros como:

Si te ha gustado el artículo y quieres profundizar un poco más en el mundo de esta planta, no te pierdas estos artículos y estudios que te ayudarán a conocerlo un poco más:

https://nccih.nih.gov/health/aloevera

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK92765/

https://www.researchgate.net/publication/321327244_Aloe_Vera_Medicinal_Plant_Research_A_Scientometric_Assessment_of_Global_Publications_Output_during_2007-16

https://www.sciencedirect.com/topics/pharmacology-toxicology-and-pharmaceutical-science/aloe-vera

https://www.medicalnewstoday.com/articles/265800.php

 

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