Cacao: el superalimento de los mayas

El cacao es un alimento muy antiguo que era cultivado por los mayas hace más de 2500 años.

El significado de la palabra cacao nos lo da la lengua maya, en la que cac significa rojo, haciendo referencia al color de la cáscara y cau se refiere a las ideas de fuego y fuerza.

En la historia española podemos remarcar que Hernán Cortés pagaba a sus hombres con cacao.

Durante toda la edad moderna, el cacao pasó desapercibido a pesar de que en el S.XVI ya se consumía la bebida hecha con sus frutos (chocolate). Esta bebida considerada como estimulante y afrodisíaca, solo era apta para la élite aristocrática y poco a poco se extendió su uso por toda Europa.

Si estás interesado, habrás visto que existen muchos productos, generalmente en formato de polvo. Como hay mucho donde elegir, hemos preparado una selección de los 4 mejores productos de cacao que puedes comprar online en Amazon, para ahorrarte tiempo y dinero comparando.

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Formato de 1 kg.
Formato de 250 g.
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De certificación ecológica y comercio Justo.
100% de cacao Criollo. El Criollo es probablemente la especie que ha sido cultivada por los mayas.
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Como ves, es muy fácil desviarse del cacao hacia el chocolate, pero hoy queremos contarte por qué el cacao es un superalimento que deberías incluir en tu dieta.

Qué es el cacao

El cacao es un fruto de origen tropical que se obtiene del árbol Theobroma Cacao y se ha usado durante muchísimo tiempo tanto en alimentación como en medicina. Estos frutos brotan directamente del tronco y las ramas de mayor tamaño.

grano cacao

Sus semillas son utilizadas para la producción de chocolate, entre otros alimentos.

Para ello, se moldean los granos de cacao, proceso a través del cuál se obtiene una pasta aceitosa, amarga y oscura conocida como chocolate puro y bruto. Esta se licúa, se endulza y aromatiza con azúcar y canela para crear lo que hoy en día conocemos como chocolate en tableta compacta.

Composición y propiedades del cacao

El cacao natural tiene un alto valor nutricional y es rico en antioxidantes. Entre sus propiedades destacan:

  • La reducción del colesterol malo LDL.
  • La reducción de la tensión arterial.
  • El retraso de la progresión de la arterioesclerosis.
  • Controlar el sobrepeso.
  • Reducir el riesgo de diabetes.
  • Reducir las pérdidas de memoria.
  • Estimular el sistema inmunitario.

Y es que los usos medicinales del cacao natural originados en América, se difundieron por Europa a mediados del S.XVI; Alexander von Humboldt reconoció que el haba del cacao era el elemento de la naturaleza que más nutrientes valiosos acumulaba en un espacio tan pequeño.

Vamos a ver cuáles son esos nutrientes tan valiosos presentes en las habas del cacao.

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#1 Fibra

La fibra es el principal componente del cacao y es especialmente saludable para nuestro cuerpo.

Además de que la fibra tiene un efecto saciante, gracias a ella podemos tener un tránsito intestinal adecuado que va a mantener alejadas ciertas enfermedades como el cáncer de colon, la diabetes y la obesidad.

Por otro lado, disminuye la absorción de colesterol y retrasa el vaciamiento gástrico.

#2 Flavonoides

Los flavonoides son sustancias antioxidantes que se encargan de neutralizar los radicales libres de nuestro cuerpo. Estos radicales libres se encargan de nuestro envejecimiento y de la aparición de enfermedades degenerativas, cardiovasculares y cáncer.

El consumo de cacao natural te ayudará a combatir los radicales libres que producen estas enfermedades.

#3 Minerales

El cacao contiene multitud de minerales, pero vamos a destacar el magnesio, el hierro y el cromo.

El magnesio es un mineral necesario para la vida, ya que las células de tu cuerpo lo utilizan en sus reacciones bioquímicas. Además, ayuda a mover el azúcar a través de los músculos y a eliminar el ácido láctico que provocará agujetas después.

Por otro lado, el magnesio juega un papel importante en el estado de ánimo; se ha demostrado que niveles bajos de este mineral puede provocar depresión y diabetes. Su consumo puede ayudar a prevenir las migrañas, a mejorar la presión arterial y los síntomas del Síndrome Premenstrual.

Respecto al hierro, este es un mineral muy importante para el cuerpo humano ya que su presencia va a participar en la producción de hemoglobina, en la formación de proteínas musculares y en la metabolización de ciertas enzimas del cuerpo.

El hierro previene la anemia, fortalece el sistema inmunológico, favorece el crecimiento adecuado y facilita las habilidades mentales, entre otros beneficios.

El último de los minerales que queremos resaltar es el cromo, que se encarga de regular el metabolismo del azúcar e impide la formación de coágulos en la sangre.

Por último, además de mantener el correcto desarrollo de la dentadura, el cromo regula los niveles de colesterol y triglicéridos.

#4 Feniletilamina

La feniletilamina es un neurotransmisor que nuestro cuerpo genera de forma natural en procesos de enamoramiento cuya presencia genera euforia, exaltación y bienestar; reacciones que provocan de igual forma las anfetaminas.

El cacao mantiene el nivel de feniletilamina alto en el organismo, ayudando a que otras sustancias se liberen como son la dopamina, la serotonina y la noradrenalina.

El conjunto de todas estas sustancias dan lugar a un estado placentero y antidepresivo que explicaría el motivo de por qué el cacao se ha utilizado como afrodisíaco durante tanto tiempo.

Fruto cacao natural

#5 Teobromina

La teobromina es una molécula muy parecida a la cafeína y tiene un efecto estimulante parecido, aunque algo más suave.

Le otorga al cacao efectos diuréticos y relajantes; además de funcionar como un antidepresivo suave, dilata los vasos sanguíneos reduciendo la presión arterial, estimula los riñones y los sistemas cardiovascular y muscular.

#6 Vitaminas

El cacao natural contiene, entre otras, vitaminas del grupo B que van a ayudarte a que tu metabolismo funcione de forma correcta y puedas obtener energía más rápidamente.

Por otro lado, estas vitaminas intervienen en la buena salud de tu pelo, piel y uñas además de prevenir algunos problemas de memoria.

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Cómo consumir cacao

El cacao se puede consumir de diferentes maneras si quieres consumirlo lo más natural posible y esto es en grano o en polvo.

En el mercado tienes disponibles los cacao nibs o granos de cacao que están secados y fermentados listos para consumir. Tienen un sabor profundo, entre agridulce y amargo muy peculiar.

Los puedes preparar en infusión, sobre tu desayuno o yogur, en batido, hacer una salsa o directamente. Como tú prefieras.

Por otro lado, el cacao en polvo es otra opción muy válida que muchas personas prefieren por su facilidad de consumo. Lo puedes añadir a tu leche favorita, a tus batidos, en repostería… el límite está en tu imaginación.

Dónde comprar cacao

Cada vez resulta más fácil encontrar cacao que no esté muy procesado y sea lo más natural posible.

Esta es la única manera de poder aprovechar al 100% todas sus propiedades y beneficios, ya que si te decantas por el típico chocolate al que se le han añadido otras sustancias, estas pueden trabajar perjudicando a las más beneficiosas.

Aquí te dejamos la posibilidad de comprar cacao en diferentes presentaciones para que elijas la que más te guste.

Más información sobre dónde y cómo comprar cacao online.

Vídeo sobre el cacao

Además del cacao, hay muchos frutos más que son superalimentos naturales y que, además, te ayudan con tu salud y que puedes ver en nuestra web:

  1. Saber más sobre el Acai.
  2. El Aceite de Oliva.
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  8. Informacion acerca del Goji.
  9. Leer sobre Lichi.
  10. Más sobre la Piña.
  11. Lúcuma qué es
  12. Qué es el cacao

Otros súperalimentos de otros grupos que te pueden interesar:

  1. Super Alimentos de Plantas.
  2. Super Alimentos sobre Semillas.
  3. Super Alimentos de los Frutos.
  4. Super Alimentos Abejas.
  5. Super Alimentos y Hongos.
  6. Super Alimentos con Algas.

Además, si quieres conocer más en profundidad los beneficios del cacao, te dejo unos artículos y estudios sobre este fruto para que profundices en sus propiedades y beneficios.

Contraindicaciones y efectos secundarios del cacao

Como en cualquier superalimento, es mejor tomarlo de forma moderada ya que ningún exceso es bueno.

Intenta encontrar un cacao que sea lo más puro posible al que no le hayan añadido azúcar. En ese caso, se convertirá en un superalimento muy calórico y con mucha grasa que tu cuerpo no necesita.

Su efecto estimulante puede producir nerviosismo, un aumento de la tensión arterial, gastritis o malestar digestivo. Te recomendamos que no lo tomes en grandes cantidades y que poco a poco vayas viendo que aceptación tiene tu cuerpo al cacao puro.

¿Conocías todas estas propiedades que te brinda el cacao? Esperamos que quieras compartir el artículo para dar a conocer los increíbles beneficios del cacao.

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